Licitan el gasoducto de Vaca Muerta

El Economista

Finalmente, y tal como lo había anunciado el secretario de Energía Gustavo Lopetegui, el Gobierno publicó ayer el llamado a licitación para la construcción y operación del gasoducto de Vaca Muerta, el cual conectará la cuenca neuquina, con la localidad de Salliqueló y con el Gran Buenos Aires y llegara hasta el Litoral. La convocatoria se realizó a través de la resolución 437/2019 de la Secretaría de Energía, publicada en el Boletín Oficial.

El nuevo gasoducto permitirá sacar la producción desde Vaca Muerta frente a la creciente producción de gas no convencional, llevarlo hasta el litoral o convertirlo en GNL.

Desde Energía precisaron que ”el objetivo del Gobierno es que la construcción de la primera etapa del gasoducto esté completa en el invierno de 2021, lo que permitirá reemplazar Gas Natural Licuado (GNL) –que aún ingresa por el puerto de Escobar– por producción doméstica por unos US$ 240 millones anuales”.

La nueva licenciataria llevará el nombre de Transportadora Gas del Centro, y se sumará a las ya existentes del Sur (TGS) y del Norte (TGN).

Se estima que la inversión total del proyecto rondará entre US$ 1.700 y US$ 2.000 millones, con una primera etapa de 590 kilómetros, desde la localidad neuquina de Tratayén hasta la de Salliqueló, donde el nuevo gasoducto podrá conectarse con el actual sistema de transporte de TGS para llegar al Gran Buenos Aires y al Litoral.

Lopetegui destacó que “el gasoducto nos permitirá mejorar la balanza comercial del país y aumentar la producción de Vaca Muerta. Es una de las obras de infraestructura más importantes que tenemos por delante”.

La nueva operadora se denominará Transportadora Gas del Centro, tendría un costo de US$ 2.000 millones.

Desde Energía precisaron que “la producción de Vaca Muerta viene creciendo sostenidamente durante los últimos dos años, y en los últimos 12 meses la producción de shale gas se duplicó. Como consecuencia, en junio de este año, la producción total de gas del país creció 5,8% con respecto al mismo mes del año anterior y es la más alta de los últimos 11 años. Además, el aumento de la producción permitió retomar las exportaciones a Chile (por el momento con contratos interrumpibles) que habían sido suspendidas en 2007 por la caída de la producción. Durante el primer semestre se exportaron más de 1.000 millones de m3”

Y también recordaron que “por tal motivo, el acelerado incremento de la producción ha saturado la capacidad de transporte de gas natural desde la cuenca neuquina hacia los principales centros de consumo del país”.

Al respecto indicaron que “los tres gasoductos que transportan el gas natural desde la cuenca neuquina -Neuba I, Neuba II y Centro Oeste- actualmente se encuentran saturados en su capacidad. Frente a esta situación, a pesar del fuerte incremento de la producción nacional de gas natural en la cuenca neuquina, existe demanda insatisfecha en esos centros de consumo que obligan a importar GNL para satisfacerla”.

El nuevo gasoducto -que tendrá una capacidad inicial mínima de 15 millones de m3/día.