Tras una década de importarlo, la Argentina exportará gas natural licuado

YPF hará la primera venta al exterior luego de traer una barcaza de licuefacción al puerto de Bahía Blanca

Sofía Diamante 

La Nación

Luego de más de 10 años de importar gas natural licuado (GNL) para suplir la falta de producción interna, la Argentina hará su primera exportación en la historia, aunque por un volumen chico, que sirve principalmente para estudiar el nuevo mercado global al que apunta el país.

Esto no significa que el país deje de importar gas, ya que todavía mantiene un buque regasificador (convierte el gas líquido a estado gaseoso para consumo interno) en el puerto de Escobar, para abastecer los cuatro meses de mayor demanda en el país. Se trata del período que abarca aproximadamente de mediados de mayo a mediados de septiembre, que son considerados los días de mayor frío en el año.

Sin embargo, gracias a la mayor producción de gas de Vaca Muerta, el país tiene exceso de oferta en los ocho meses restantes. Por eso YPF firmó un contrato de 10 años con la empresa belga Exmar, dueña de la barcaza licuefactora Tango GNL, que desde febrero está emplazada en Bahía Blanca.

El sábado pasado llegó a ese puerto la barcaza LNGC Fuji y anteayer comenzó la transferencia del GNL desde la barcaza que trabaja con YPF. Se espera que mañana se complete el volumen de 30.000 metros cúbicos que se exportará esta primera vez.

“La operación de venta está en manos de Cheniere Energy, una empresa de origen norteamericano especializada en gas natural, que compra el GNL en modalidad de ‘spot’, para luego revenderla en mercados tomadores de este recurso”, explicaron en la petrolera.

La siguiente venta al exterior se llevaría a cabo en agosto, cuando vuelva a subir la temperatura y baje la demanda interna.

“Este es el primer paso de un proceso que YPF está liderando para exportar y expandir los mercados del gas al mundo y así poder monetizar de manera firme y confiable gas durante los meses de temperaturas templadas en la Argentina”, agregó Marcos Browne, vicepresidente ejecutivo de Gas y Energía Eléctrica de YPF.

La Argentina volvió a exportar gas en septiembre pasado, luego de 11 años. El destino principal fue Chile, aunque desde entonces también hubo envíos a Uruguay y pedidos de autorización a Brasil. El país apunta a tener una integración regional, donde la Argentina sea el principal proveedor de gas para el consumo de esos países. Sin embargo, para desarrollar Vaca Muerta, y para que extraer gas sea económicamente rentable, la Argentina necesita ganar escala, y para ello hará falta la construcción de una planta de licuefacción.

Esa inversión es de entre US$3000 y US$4000 millones y la construcción tarda unos tres años. YPF es una de las petroleras que están liderando el consorcio de empresas para invertir, y para ello comenzó la prueba piloto de exportación de GNL con la barcaza.